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314,有情人的白色情人节,科学人的圆周率π日

定位点

发布日期:2024-03-14

更新日期:2024-03-14

发布单位:台北市立天文科学教育馆

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3.1415926535897932384626433...,你能背到圆周率(π)的小数第几位?从古希腊数学家阿基米德、南宋的祖冲之,一直到现代超级电脑,都在追求这个神奇数字的极限,最新的计算已经达到小数点下10的14次方位,成为人类所知最精确的数字。而在宇宙中,π的踪影也无所不在,例如星体的形状、弦的振动函数、统计学上的常态分布,甚至量子物理中的普朗克常数等,都与π的关系密不可分。美国麻省理工学院为了纪念这个重要的数字,在1988年将3月14日订为圆周率日(π-Day),而爱因斯坦(Albert Einstein)出生与霍金(Stephen Hawking)逝世恰好也都在这一天,为π日再添科学传奇。
圆周率日(图片来源:台北市立天文科学教育馆)▲圆周率日(图片来源:台北市立天文科学教育馆)

1879年π日出生的爱因斯坦,在广义相对论中预测了「黑洞」的存在、「重力透镜」与「重力波」等现象,虽然当时科技尚无法证明,但百年後都一一获得验证。而在2018年π日逝世的霍金,则是以爱因斯坦的理论为基础,提出让黑洞蒸发消失的「霍金辐射」,以及证明宇宙大霹雳是爱因斯坦方程式的必要条件,在宇宙论的发展上带来突破性的建树。两人的成就均对世界产生深远的影响。

圆周率是最重要的常数之一,但设立圆周率日的意义不仅在歌咏数学的美妙,也纪念这两位在宇宙学上留下不朽贡献的伟大科学家,以启发後人能站在巨人的肩膀上,接续探索宇宙的真相与本质。美国太空总署每年都会为π日举办「NASA Pi Day挑战」活动,透过一系列与真实太空任务相关的问题,引导人们如何运用数学来解决现实世界的各种挑战。今年新增了包括与雷射通讯技术双小行星改道测试等最新的太空任务项目,欢迎一起来挑战!相关资讯请参阅台北天文馆网站。

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