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談一場台北爵士樂 Blue Note Taipei 創辦人 蔡輝陽X薩克斯風手 周泰明(台北畫刊108年11月)

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發佈日期:2019-11-11

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推開Blue Note Taipei 台北藍調的大門,迷離的霓虹燈管、整片牆面的經典黑膠唱片、皮革卡座沙發和大幅壁畫,霎時恍惚直達爵士樂最精華的1960年代。爵士樂與台北的關係,究竟是並進、獨立或反動?或許得先了解爵士與台北音樂史,才能找到答案。

藍調之城的萌芽
人稱蔡爸的蔡輝陽,早在1974年就創辦了「Blue Note Taipei 台北藍調」爵士俱樂部,不僅是全台最早的爵士展演空間,更有可能成為亞洲最長壽的爵士俱樂部,台北與爵士樂的關係,可以說是由蔡爸一手牽起。

「起初店開在永康公園附近,主要是賣唱片卡帶、樂器教學,後來擴大經營搬遷到公館,但沒有什麼客人,直到1990年左右,台灣的爵士風氣才興起。」那個年代,玩爵士的人並不多,蔡爸的店開得早,算是將爵士樂引進台灣的先驅。但早年台北的音樂面貌,是由協防美軍以及上流階級的消費力帶動形塑,而彼時市場對於爵士樂的認知跟進得比較慢。「以前只有三家電視台,流行音樂是從《群星會》開播後才進入台灣。1960年代國賓飯店開始有最頂級的爵士表演,一杯酒就要150元,將近半個月的薪水。」蔡爸談到早年的音樂環境,流露出玩興不減的神態。

而身為中生代薩克斯風手的周泰明笑著說,「我開始接觸爵士樂是因為年輕時在咖啡廳打工,整天聽到店內播放同一類型的音樂,因此產生興趣。」雖然他所經歷的時代,在環境上相對已能獲得較多的音樂資源,但台北爵士樂的發展比起其他樂種還是較為緩慢。周泰明解釋,因為當時還沒有專門研究爵士樂的風氣,所以他加入大學的管樂社,同時在網路上尋找藍調樂曲自學,結下了與爵士樂的不解之緣。

「台北藍調」是台北爵士樂表演的聖地,店內的裝潢細節,原汁原味展現經典的爵士樂風範。

自由卻繁複的音樂風格
爵士樂是在19世紀末發源於非裔美國人社區,融合了非洲與歐洲的音樂特色,再發展出各式流派。而問起兩位爵士樂愛好者如何能更了解爵士樂的世界?蔡爸首先分享說:「要了解爵士樂要用頭腦。」他認為爵士樂與其他樂風不同,例如搖滾樂呼應人們喜歡動的天性、欣賞流行樂則沉浸在歌詞旋律、甚至歌手的個人魅力,但是聆聽爵士樂時則需要理解爵士樂特有的「即興」精神、和弦配置與節奏律動的準則。

周泰明接著說,「很多人以為爵士樂就是拿薩克斯風吹流行歌。」但實際上爵士樂的重點並不只是「吹奏樂器」,誠如蔡爸所言,更要理解爵士樂特有的精神。他笑著說,可能爵士樂就像黑咖啡,擁有深度的複雜風味、比較難親近,「但不太懂的話,也很歡迎來看看熱鬧。」

「爵士樂的精神是自由與即興。」兩人異口同聲地下了這個結論。這麼看來爵士樂雖然多變,卻也有個不變的準則在樂手之間不斷傳承。

延續下個爵士樂世代
從1960年代走來,台北爵士樂50餘年,至今歷經四代更迭,蔡爸可說是台北爵士樂第一代的元老成員。他回想1960年以前,本土的樂手大多在飯店駐點表演,例如當時風光的鼓霸樂隊,就曾在1965年豪華飯店夜總會開幕時,擔任白嘉莉主持節目的演奏樂隊;另外,在殯葬場景出現的軍樂隊也是樂手主要的表演場合。

蔡爸接著說,1960至1970年左右台北的爵士樂場景相當豐富,可以說是台灣爵士樂的第二代,不僅有勞軍表演,還有中山堂的即興演出,當時爵士樂手的收入也相當可觀,甚至達到公務員薪水的近十倍之多。不過後來因為經歷中美斷交等風波,第三波爵士樂風潮遲至1990年代才來臨,開始由商業庶民的表演活動轉變成政府部門認同的文化藝術,雖然尚未普及至一般大眾,但是有越來越多學習古典音樂的樂手轉而對爵士樂產生興趣,這也是周泰明這一輩接觸爵士樂的時代。

談到最新的爵士樂世代,周泰明說,因為網路的發達,自學、表演的觀摩變得容易,甚至線上就能找到志同道合的夥伴組團,所以樂手的年齡層大幅下降,「有位樂手從17歲就來和我們一起表演了!」

親臨爵士樂現場,便能感受其中自在而隨興的氛圍。

理想的台北爵士樂場景
「其實整個台北市都還滿適合爵士樂的。」周泰明說。他認為台北是個步調快的城市,很適合欣賞即興搖擺的爵士樂,感受多元文化融合的氛圍。蔡爸則以自己的店為例,說爵士樂場域就該有機且自由地讓音樂隨興發生。 

從飯店、酒吧到餐廳,該如何選擇聆賞爵士樂的展演場所?蔡爸說,爵士樂的表演曲風往往不是由樂手決定,而是因展演空間的經營者而定,每間店的風格都不一樣,樂手也會因應場所風格而調整表演內容,所以還是要親自體驗後,才能選出最適合每個人的場所。周泰明說,因為自己最喜歡紐奧良爵士樂,所以最常造訪的地方還是台北藍調,再不然就是到國家兩廳院看表演;對於剛開始接觸爵士樂的入門者,他推薦一首適合在台北欣賞的爵士樂〈It Could Happen to You〉,輕緩流動的旋律、若有似無的節奏配上隨興的嗓音,似乎就像漫步在敦化南路林蔭人行道上的深夜,精心、慵懶而浪漫。
 
周泰明,薩克斯風手,自組樂團Balanced Jazz Band並擔任團長,目前與團員固定每週三於「Blue Note Taipei 台北藍調」演出。 蔡輝陽,人稱蔡爸,1974年創辦「Blue Note Taipei台北藍調」爵士樂俱樂部,45年來提攜了許多喜歡爵士樂的後起之秀。


文ー黃思齊
攝影ー林冠良

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